Les MMORPG (jeu de rôle en ligne massivement multijoueur) ont donné naissance à un véritable système économique virtuel. Pour faire évoluer leurs personnages, les joueurs doivent investir de nombreuses heures. Des entreprises embauchent à moindre frais des travailleurs dans les pays du tiers monde pour jouer et collecter des richesses virtuelles qui pourront être revendues dans le monde réel. Ainsi, il est possible d'acheter de l'or à dépenser dans les jeux plutôt que de passer du temps à le collecter.
Les plus grands réseaux, comme celui de World of Warcraft avec ses 11 millions de joueurs, doivent faire face à ce type de commerce qui, en plus de nuire au plaisir des joueurs, fait sa publicité en spammant ces derniers. Des filtres anti-spam et systèmes de signalement ont été mis en place, mais depuis quelques mois une nouvelle stratégie devient de plus en plus courante: les vendeurs d'or écrivent des messages persistants dans le monde virtuel, avec des objets, ou tout simplement leurs cadavres...