Le cyberblog du coyote

 

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Editorial

Ce blog a pour objectif principal d'augmenter la culture informatique de mes élèves. Il a aussi pour ambition de refléter l'actualité technologique dans ce domaine.

mercredi 22 avril 2015

Intel célèbre les 50 ans de la « loi de Moore »

Il y a un demi-siècle, Gordon Moore, cofondateur d'Intel, avançait une théorie sur la constance de l’évolution des semi-conducteurs qui allait donner naissance à la fameuse « loi de Moore ». Cinquante ans plus tard, son auteur avoue ne pas savoir combien de temps encore celle-ci restera pertinente.
Le 19 avril 1965, Gordon Moore, alors directeur du département recherche et développement de Fairchild Semiconductor, publiait un article dans la revue Electronics Magazine consacré au taux de croissance des circuits intégrés. En se basant sur ses observations, il prédit que le nombre de transistors par circuit de même taille allait doubler, à prix constants, tous les ans et ce pour les dix années à venir. « J'essayais juste de démontrer qu'il s'agissait de la direction générale dans laquelle allaient les semi-conducteurs, et que cela donnerait un avantage considérable en termes de coûts, ce qui n'était pas tout à fait vrai à l'époque [...] C'était là mon véritable objectif : faire comprendre que nous avions devant nous une technologie qui rendrait l'électronique bien plus économique », explique Gordon Moore dans un entretien réalisé à l’occasion de cet anniversaire et disponible sur Youtube. « Je pensais seulement qu'il ne s'agissait que d'une tendance générale. Mais elle s'est avérée bien plus précise que ce que j'avais pu anticiper », ajoute l’un des trois cofondateurs d’Intel.
En effet, une décennie plus tard, ce qui n’était alors qu’une hypothèse empirique se confirma. Gordon Moore révisa son postulat et annonça que le nombre de transistors dans un microprocesseur doublait tous les deux ans. On commenca alors à parler de la « loi de Moore » qui n’est pas une loi au sens strict du terme, vérifiable d’un point de vue scientifique, mais plutôt une théorie issue d’une tendance. Intel n’en fait d’ailleurs pas mystère : « Plus qu’une véritable loi de la nature, la théorie de Moore devient un fil conducteur et une source d’inspiration pour l’ensemble de l’industrie des semi-conducteurs qui se fait un devoir d’aller aussi vite que le rythme prédit ». Par la suite, Intel a simplifié le concept et posé que la puissance des processeurs double tous les 18 mois.
Par extrapolation, l’industrie high-tech a adapté ce principe de doublement pour en faire un mètre étalon qu’elle n’applique plus seulement aux semi-conducteurs mais de manière générale aux performances de ses produits. D'un point de vue marketing, cette idée d’une amélioration constante des capacités des appareils électroniques s’est peu à peu imposée dans l’esprit des consommateurs et sert avantageusement le discours portant sur l'obsolescence programmée.

Cinquante ans plus tard, où en est la loi de Moore ?

En 1971, le premier microprocesseur conçu par Intel, le fameux 4004, comportait 2.300 transistors pour une fréquence de 740 kHz. Il était capable d’effectuer 90.000 opérations à la seconde. À l’époque, précise Intel, un transistor avait la même taille que la gomme d’un crayon. Aujourd’hui, la dernière génération de processeurs Core i5 gravée en 14 nm intègre 1,3 milliard de transistors et est 3.500 fois plus performante. Pour pouvoir observer un transistor à l’œil nu, le fondeur explique qu’il faudrait que la taille du processeur soit équivalente à celle d’une maison.
Dans son dossier consacré à l’anniversaire de la loi de Moore, le géant nord-américain s’amuse à appliquer ses principes à d’autres domaines : « Si l’efficacité énergétique du carburant avait augmenté au même rythme que la loi de Moore, une personne pourrait conduire sa vie entière avec un seul réservoir. Si le prix de l’immobilier avait chuté au même taux que le coût des transistors, une personne pourrait s’acheter une maison pour le prix d’un bonbon ».
Reste que la miniaturisation extrême des composants électroniques n’est pas loin d’atteindre les limites physiques. Chercheurs et ingénieurs explorent d’autres solutions techniques susceptibles de maintenir cette hausse constante des performances à coût égal : architecture en trois dimensions, nanotubes de carbone, graphène, photonique, l’informatique quantique… La loi de Moore est aujourd’hui toujours valide mais pour combien de temps encore ? Son auteur lui-même avoue ne pas le savoir. « C'est une technologie bien plus ouverte que ce que j'aurais pu imaginer en 1965 ou en 1975 et il n'est pas facile de savoir quand sa progression s’achèvera. »

Source : Futura-Sciences (Marc Zaffagni)

mardi 21 avril 2015

Une stratégie infaillible au poker

Depuis la défaite du champion du monde Gary Kasparov contre l’ordinateur Deep Blue en 1997, nous nous sommes habitués à ce que les machines soient définitivement plus fortes que les humains aux échecs. Bon après tout, les échecs, c’est rien que du pur raisonnement mathématique.
Mais le poker ? Ce jeu qui relève autant du calcul que de la psychologie, où il faut savoir entourlouper et bluffer, prendre des risques parfois, être prudent de temps en temps…un ordinateur battrait un champion du monde de poker ?
Eh bien les amis, sachez que la situation est encore bien pire que ça. Ce qui vient d’être annoncé il y a quelques semaines, ça n’est pas qu’un ordinateur peut battre un humain, mais que cet ordinateur est capable de jouer une stratégie parfaite, et mathématiquement imbattable.

Lire l'article sur Science étonnante

lundi 20 avril 2015

Do not track

Do Not Track explore les différentes manières dont le Web moderne enregistre et traque nos activités, nos publications et nos identités. Pour vous aider à comprendre comment vos informations sont utilisées et collectées… nous vous demandons de participer avec vos données. Oui, vos données. Ça peut sembler paradoxal, mais c’est en vous prêtant au jeu que vous pourrez comprendre l’implication du tracking – non seulement pour vous, mais pour vos amis ou votre famille. Quelle est la valeur cachée derrière chacun de vos clics ? Que se passe-t-il sans que vous vous en rendiez compte et sans votre consentement ? Soyez curieux et reprenez le contrôle.

Toutes les deux semaines, un épisode personnalisé abordera un sujet différent : de nos téléphones portables aux réseaux sociaux, de la publicité personnalisée au big data.
Leur point commun ? Utiliser les méthodes et outils des trackers pour vous traquer pendant que vous les regardez.

Nous voulons expérimenter le tracking pour ainsi mieux le comprendre. Nous vous demanderons de nous donner des informations personnelles sur vos goûts, vos avis, vos habitudes. Plus nous en saurons, plus vos épisodes seront personnalisés. Rien que pour vous.

Entre chaque épisode, lisez, écoutez et fouillez plus en profondeur les thématiques abordées, à travers du contenu supplémentaire. Commentez et échangez sur les sujets abordés. Pour rester informé et vivre l’expérience complète, laissez-nous votre mail !

Aller sur le site arte.tv/donottrack

samedi 4 avril 2015

1024 – Bulletin de la société informatique de France

Hors-série numéro 1 – février 2015

Médiation scientifique : de la science informatique au grand public

La Société Informatique de France, sort un numéro spécial de son bulletin 1024 sur la médiation scientifique en science informatique. Pourquoi et comment partager une culture scientifique en science informatique ? Comment parler d’informatique à chacune et chacun ? Concrètement comment aller de l’avant au niveau de cette médiation scientifique ?

Lire la revue