Seshat : Thomas Simpson

Thomas Simpson (Royaume-Uni)

Market Bosworth, 20 août 1710 - Market Bosworth, 14 mai 1761

Biographie

Thomas Simpson est un mathématicien anglais.
Fils d’un tisserand, il a appris les mathématiques principalement de façon autodidacte dans sa jeunesse. En fait, bien qu’il soit allé à l’école dans sa ville natale, il eut tôt fait de suivre les traces de son père et travailler comme tisserand. Son intérêt pour les mathématiques et l’astronomie a été attisé par une éclipse solaire qui a eu lieu en 1724. Suite à cet événement, aidé d’un diseur de bonne aventure, il a appris à maîtriser l’arithmétique d’Edward Cocker ainsi que les notions d’algèbre. Quelque temps après, il quitta son métier de tisserand et se retrouva maître dans une école de Nuneaton, pas très loin de Market Bosworth. De 1725 jusqu’à environ 1733, il enseigna donc les mathématiques dans cette école, tout en continuant de parfaire ses propres connaissances. À cette date, et d’après des rumeurs selon lesquelles il aurait fait peur à certaines de ses étudiantes en convoquant le démon, il a dû fuir avec sa femme vers Derby. La durée de son séjour à Derby n’est pas très bien connue, par contre, on sait qu’en 1736 il était installé à Londres où il a élevé sa famille. Notons qu’il s’est marié en 1730 avec une certaine Swinfield, avec qui il a eu deux enfants : Elizabeth, née en 1736 et Thomas, né en 1738. À ses débuts à Londres, retour aux sources : il pratique le métier de tisserand à nouveau. De plus, dans ses temps libres, il partage ses connaissances dans les cafés, à l’époque souvent considérés comme les « Penny Universities » pour l’éducation qu’on pouvait y acquérir à bas coût en y écoutant les lecteurs. En 1743, il est nommé professeur de mathématiques à Woolwich et, deux ans plus tard, il est élu membre de la Société royale de Londres. Il a continué à travailler à Londres comme enseignant et chercheur en mathématiques jusqu’à sa mort.

Biographie dans MacTutor : http://www-history.mcs.st-and.ac.uk/Biographies/Simpson.html (consulter la traduction automatique)


Travaux en mathématiques

Le premier texte que Simpson a publié concernant les mathématiques est le Treatise of Fluxions en 1737. Le « fluxion », terme employé par Isaac Newton pour parler de la dérivation d'une fonction continue, était un sujet maîtrisé par seulement quelques mathématiciens à cette époque. Il a d’ailleurs écrit un second volume à ce sujet en 1750 : The Doctrine and Application of Fluxions. Cet ouvrage, contenant également les travaux de Roger Cotes (1682-1716), est d’ailleurs considéré comme l’un des meilleurs ouvrages sur le sujet.
En 1740, il publie un article concernant la théorie probabiliste : The Nature and Laws of Chance. Ses travaux à ce sujet étaient basés sur ceux de De Moivre. En 1742, il écrit The Doctrine of Annuities and Reversions. En 1743, Simpson publie Mathematical Dissertations on a Variety of Physical and Analytical Subjects dans lequel il discute, entre autres, des forces d’attraction près des corps sphériques, de la théorie des marées et la loi de la réfraction astronomique. Ensuite vient A Treatise of Algebra (1745), Elements of Geometry (1747), Trigonometry, Plane and Spherical (1748), Select Exercises in Mathematics (1752) et finalement Miscellaneous Tracts on Some Curious Subjects in Mechanics, Physical Astronomy and Special Mathematics (1757).
Parmi tous ses travaux, Simpson est surtout reconnu grâce à la méthode d’intégration numérique qui porte son nom : la méthode de Simpson. De façon simple, cette méthode consiste à grouper trois points consécutifs d’une courbe et de remplacer l’arc de courbe passant par ces trois points par un arc de paraboles afin de calculer l’aire sous la courbe. Malgré le fait que cette théorie apparaisse dans les travaux de Simpson, elle est en fait réellement la réalisation de Newton, et même qu’elle aurait déjà été utilisée 200 ans auparavant par Johannes Kepler.


Lieu de naissance

Nom à l'époque : Market Bosworth

Pays à l'époque : Angleterre



Nom actuel : Market Bosworth

Pays actuel : Angleterre

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Mathématiciens contemporains de Thomas Simpson

Situer Thomas Simpson dans la chronologie des mathématiciens

Maria Gaëtana Agnesi (1718 - 1799)
Thomas Bayes (1702 - 1761)
Jean (II) Bernoulli (1710 - 1790)
Daniel Bernoulli (1700 - 1782)
Jean Bernoulli (1667 - 1748)
Etienne Bézout (1730 - 1793)
Charles Bossut (1730 - 1814)
George Louis Leclerc Buffon (1707 - 1788)
Jacques Cassini (1677 - 1756)
Tommaso Ceva (1648 - 1737)
Giovanni Ceva (1647 - 1734)
Alexis Claude Clairaut (1713 - 1765)
Gabriel Cramer (1704 - 1752)
Jean Le Rond D'Alembert (1717 - 1783)
Abraham de Moivre (1667 - 1754)
Leonhard Euler (1707 - 1783)
Nicolas Fatio de Duillier (1664 - 1753)
Paolo Frisi (1728 - 1784)
Christian Goldbach (1690 - 1764)
Luigi Guido Grandi (1671 - 1742)
Jakob Hermann (1678 - 1733)
Johann Samuel König (1712 - 1757)
Joseph-Louis Lagrange (1736 - 1813)
Johann Heinrich Lambert (1728 - 1777)
Gabrielle Émilie Le Tonnelier de Breteuil (1706 - 1749)
John Machin (1680 - 1751)
Colin Maclaurin (1698 - 1746)
Pierre Louis Moreau Maupertuis (1698 - 1759)
Johann Tobias Mayer (1723 - 1762)
Jacopo Francesco Riccati (1676 - 1754)
Robert Simson (1687 - 1768)
James Stirling (1692 - 1770)
Brook Taylor (1685 - 1731)
Edward Waring (1736 - 1798)